Wellington: La "Colmena" politica

"The Beehive" (La Colmena) es el nombre que popularmente recibe el edificio donde se encuentra la rama Ejecutiva del Parlamento de Nueva Zelanda en la capital, Wellington. El apodo se debe a la estructura circular y numerosas ventanas del edificio de 10 pisos, donde se encuentran las oficinas de la Primera Ministra de NZ (Helen Clark a Septiembre 2008), de los Ministros y donde se reune el Parlamento de NZ.

Es posible visitar el edificio e incluso asistir,desde la galeria publica a los debates del Parlamento. Se ofrecen visitas guiadas y gratuitas, de una hora de duracion entre las 10.00 y las 16.00 horas de Lunes a Viernes y de 10.00 a 15.00 los Sabados y dias festivos, de 12.00 a 15.00 los Domingos. Para participar en una de estas visitas, los visitantes deben dirigirse unos 15 minutos antes de la hora al "Visitor Centre" de la planta baja del edificio y dejar en consigna sus enseres personales, incluyendo bolsos, camaras y telefonos moviles.

Para asistir a un debate del Parlamento, lo primero es consultar la pagina web oficial donde ofrecen la lista de dias en que el Parlamento esta activo. En el dia en cuestion, los visitantes han de dirigirse a la Recepcion/Seguridad de la entrada principal del Parlamento, situada entre los edificios The Beehive y Parliament House y solicitar indicaciones para la entrada a la 'Public Gallery'. La entrada es gratuita. Es una experiencia interesante que, desafortunadamente, no es considerada como 'gran atraccion turistica' en ningun pais. No se admiten sombreros, pantalones cortos ni abrigos en la 'Public Gallery' y si el visitante lleva chaqueta, no debe quitarsela mientras este en la 'Public Gallery'. Todos los visitantes deben llevar zapatos. Este ultimo punto parece broma hasta que ves que muchos neocelandeses andan descalzos en la via publica, digamos que es 'tradicional'.