Estudiar en el extranjero: Estudiante internacional: mi experiencia

Hola Spaniards,

Me llamo Joel, tengo 19 años y el 1 de agosto del año pasado que vine a estudiar a Canadá (concretamente a Toronto). Quiero contar un poco mi experiencia aquí por si alguien se está planteando venir aquí a estudiar o a buscar trabajo.

En primer lugar quiero decir que vine aquí sin ningún tipo de beca. En noviembre de 2013 mis padres me comunicaron que en Junio se irían a vivir a Cuba ya que se dedican al turismo y les había surgido una oportunidad de trabajo muy buena. Sin tener más familia en España, me planteé estudiar la carrera en Cuba pero la oferta de carreras universitarias allí es muy limitada. Entonces navegando por internet encontré la opción de estudiar en un college.Así explicado rápido: se puede decir que un college es una pequeña facultad de una universidad en norteamérica, es más barato y admiten a estudiantes internacionales sin poner tantos requisitos como las universidades, especialmente en cuanto al idioma. En España yo siempre quise hacer diseño gráfico y web, y bueno, en USA y Canadá no existe esa carrera en sí, si no que es una mezcla de grado y FP superior con 3 años de duración.

Les comenté esa posibilidad a mis padres y extrañamente les gustó la idea y se mostraron dispuestos a ayudarme en lo que pudieran, al final escogí Canadá como destino debido a que era más barato y el euro tenía más valor. En España, desde niño tenía cerca de 25k ahorrados para estudiar en la universidad y bueno. Me la jugué. Me pedían muchos requisitos: TOEFL, visado, dinero y más dinero...Eso habría echado para atrás a cualquiera, pero por algún motivo aposté por ello. Lo había decidido. Y no me apunté a la selectividad. Cabe decir que mis profesores de bachillerato pusieron un grito al cielo cuando les dije que no me había inscrito, decían que estaba loco, que me arrepentiría, etc...La cosa es que para acceder allí necesitaba hacer el TOEFL y sacar 80 puntos. Eso me acojonó bastante, el inglés de bachiller seamos sinceros. Es una mie*da. Para entonces asistía a una academia de inglés y allí me ayudaron a preparar el TOEFL. En enero milagrosamente saqué los 80 puntos y me admitieron en el college que quería, y empecé a hacer los trámites para el visado, que por cierto, me llegó a finales de mayo. Creí que aquí se acababan los problemas pero no. Estudiar en un college como estudiante internacional es muy caro. Si no hubiese sido por el dinero ahorrado durante mi infancia y adolescencia (entre los 16 y 18 trabajé en una pizzeria mientras estudiaba) habría sido impensable. No me avergüenzo de decirlo, mis padres me ayudaron mucho y todo se lo debo a ellos. Antes de irnos a nuestros destinos respectivos decidimos alquilar nuestra casa en España y eso me daba unas ganancias de 600€ al mes (unos 850 dolares canadienses). Ahora si. Empieza la aventura canadiense:

Llegué a Canadá a finales de Julio de 2014, había encontrado una casa compartida en Scarborough Village con otros estudiantes. No tuve muchos problemas para llegar hasta allí.Eramos 4 en total. Y solo uno era canadiense. Eran un chico y una chica indios de la india, no nativos americanos , un Pakistaní y una chica canadiense . Los indios eran muy guarros. Tenían el cuarto de baño super cochino, aunque después de una charla rectificaron. La casa estaba bastante bien, a 10 minutos de una parada de autobús y en un barrio residencial muy tranquilo. Mi casa quedaba a unos 25 minutos en autobús del college y cuando empezaron las clases en septiembre me di cuenta que con 850 CAD eran bastante justitos para vivir, además, el primer mes había sido el más difícil con diferencia, me tuve que abrir una cuenta bancaria canadiense, contratar una compañía telefónica, arreglar una incongruencia con mi seguro y tuve que comprar un colchón nuevo debido a que el mío tenia CHINCHES. Unos bichos asquerosos que viven en las casas y o se comen el colchón o se te comen a ti. Vamos, en total 600 CAD de gastos imprevistos.
Veamos:

500 CAD de alquiler
100 CAD de facturas, internet, calefacción...
100 CAD de transporte
100 CAD de comida
Eso + imprevistos

Respecto al college, estoy bastante contento. He acabado el primer año de 3 con honores. El campus es más bien dicho pequeño, pero la tecnología es realmente buena, y los profesores están acostumbrados a los alumnos internacionales (creo que un 60% de mi clase lo son) y te ayudan si se lo pides. Al principio estaba un poco indeciso respecto a si sería buena idea asistir a ese college debido a algunas críticas en internet. No voy a hacer spam ni publicidad del college así que no diré el nombre. No me quejo en ese aspecto.
En fin:
Toronto es una ciudad enorme, me atrevo a decir que es el doble de grande que Madrid, y además las distancias son enormes. Y además es caro. Con 850 llegas muy, pero que muy apretado a fin de mes. También fue a principios de octubre cuando empecé a notar el choque cultural. Antes de empezar las clases no lo notaba tanto ya que tenía el modo "vacaciones". Pero pasé unos días un tanto deprimido, echaba de menos a mis colegas de España, la comida, el clima cálido (en Octubre ya helaba en Canadá) y que todo fuese en inglés me deprimía bastante. Supongo que a casi todos los que emigran les ocurre alguna fase así, de echar de menos o sentirse rodeado de hostilidad. El caso es que a medida que pasaba el tiempo empecé a hacer algunos amigos con los que salía de vez en cuando y la morriña se me pasó.

Hace frío. Esa frase en España la pronunciamos taaan a la ligera. "Teóricamente Toronto está térmicamente protegida debido a la proximidad del lago..." Y UNOS COJONES DE PATO! El invierno me pilló de sorpresa. Los abrigos de invierno en España son los abrigos de otoño aquí. Me encontré que era diciembre y estábamos rozando los -20 grados. Tuve que hacer un gasto extraordinario y comprar botas, zapatos, un parka, bufandas y guantes. Con la tontería me gasté 400 CAD y eso comprando de segunda mano. Entonces fui más consciente que nunca que con 850 no podía vivir cómodamente. Se acercaba la reading week (aka vacaciones de navidad) y un amigo del college me comentó que se iba 6 meses de intercambio a Australia y que si quería podía hablar con su jefe para que me contratara a mí en su trabajo como substituto. Entonces caí. Con el visado de estudiante podía trabajar a media jornada. Había pensado en ello antes pero temía que eso hiciera bajar mis notas en el college. Decidí probar a trabajar por dos semanas y si lo veía bien me quedaba, era sencillo y el jefe era majo, así que me fui a sacar el numero de seguridad social y firmé un contrato. El trabajo era de lavaplatos, en total 20 horas a la semana. 4 horas al día de lunes a jueves de 7-11 de la tarde. Y el sueldo era "bueno" relativamente, 11 euros la hora. Eso cada dos semanas eran 440 sumado al alquiler de la casa en España, unos 1300 CAD al mes. Al principio me era muy difícil administrarme el dinero ya que aquí se cobra cada dos semanas, pero nada, te acostumbras muy rápido. Gracias a estos ingresos extras empecé a ahorrar aproximadamente 200 CAD mensuales y me permití salir más. La chica India se volvió a su país y en su lugar vino un chino. O coreano. O vietnamita. No hablaba inglés y era guarro a más no poder.
Nunca limpió nada. Nunca recogía sus cosas. Creo que se duchaba una vez a la semana y sobretodo se retrasaba con el alquiler. Muy mala experiencia con el chino, de nada servía hablar con él. Ni entendía ni hacía caso.

Pero no todo fue malo. Más o menos hacia mediados de marzo me di cuenta de la suerte que tenía. Ya no hacía tanto frío, y me habían dado un aumento en el trabajo debido a mi rendimiento, hacía menos horas y cobraba más. Además mi círculo de amistades se amplió bastante gracias a mi compañera de casa canadiense con la que hacía muy buenas migas. Aprendí a ahorrar bastante durante esos meses ya que el transporte me salía gratis:
Me regalé una bicicleta. Bueno, en realidad estaba hecha polvo, la encontré en un mercadillo con un cartelito que ponía "free" (aquí es bastante normal que dejen en la calle muebles y objetos viejos para el que los quiera) y bueno. La pinté y le compré ruedas nuevas y ya tenía transporte. A decir verdad, en Toronto mucha gente usa bicicleta, hay muchos atascos con los coches y el tren y el metro están siempre abarrotadísimos. Teniendo transporte gratis me permití salir más a menudo con mis amigos y mi inglés hablado mejoró exponencialmente. En abril empecé a salir con mi chica canadiense despues de 9 meses viviendo juntos.

Recordáis el chico de intercambio? Pues regresó para final de curso. Así que perdí mi trabajo. Pero conseguí "experiencia canadiense" (muy importante para trabajar") y me dio una carta de recomendación. En verano Toronto es relativamente turístico y hay bastantes puestos de trabajo en las cercanías del lago. En menos de una semana encontré trabajo a tiempo completo (el visado de estudiante te permite trabajar 20 horas semanales durante el curso y a tiempo completo en vacaciones). Mi nuevo trabajo está mucho mejor pagado, actualmente cobro 950 CAD cada dos semanas y el trabajo es muy entretenido. Trabajo en un club de golf. Como camarero los lunes y los martes y como caddy de golf de miércoles a sábado. Para el que no lo sepa, un caddy de golf carga los palos de golf de los jugadores, conduce los carritos de golf de un hoyo al otro y aconseja al jugador sobre la dirección del viento o que clase de palo es mejor. Lo mejor es conducir el carrito. Me encanta. Este pasado mes de julio decidí mudarme con mi novia un poco más cerca del centro, ya que encontramos un pisito cerca de mi college y de nuestros respectivos trabajos (adiós chino) y un poco más barato. También he tenido a mis padres de visita aquí recientemente y se han sorprendido bastante de la amabilidad de la gente y el nivel de vida.

Y es cierto. Llevo un año aquí y creo que me gustaría quedarme a vivir aquí de manera definitiva. Aún con el frío, los mapaches en el jardín, y los dichosos chinches creo que vale la pena quedarse aquí. Realmente nadie en España creía que conseguiría vivir aquí. Incluso me insinuaron que a la que empezara el invierno volvería con el rabo entre las piernas. Si bueno, es cierto que he necesitado ayuda económica, pero llegué aquí a Canadá solo con el bachillerato y con la Mayoría de edad recién cumplida. Muchos universitarios se vienen aquí con su carrera o con experiencia laboral. Yo no tenía nada de eso. Solo un trabajo en negro en una pizzeria a finales de mi adolescencia. Y sin embargo en un año considero que he aprendido muchísimo, mi inglés en España rozaba el B2 (el TOEFL me lo saqué de puro milagro) y ahora creo que pasaría el advanced de Cambridge con relativa facilidad.
Si bien estoy muy contento por como me han ido las cosas, reconozco que Canadá no es perfecto. La gente ciertamente es muy tolerante y apenas hay criminalidad. Pero al principio hacer amigos es muy difícil, y algunas veces la nostalgia te puede. En un determinado momento estuve muy cerca de volver a España. Y si no lo hice fue por el esfuerzo económico que había supuesto el college.

Sin embargo las cosas ahora me van mucho mejor y me siento cada vez más adaptado a este país, y si alguien quiere venir a estudiar aquí o trabajar. Lo recomiendo al 100% pero hay que tener en cuenta los gastos imprevistos y que los inicios siempre son duros. En fin, siento el tochaco, pero quería exponer mi visión como estudiante en este país. Y recordad:

Nada que merece la pena es fácil

spr8
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Bandera de Nueva Zelanda spr8 574 154 3004 Christchurch, Canterbury (Nueva Zelanda)
Miembro desde 3 Nov 2008 - 02:14

excelente post, pero yo tambien hubiera hecho la selectividad jajaj por si acaso, tienes mucho que ganar y poco que perder por hacerla cuando aun esta todo fresco, pero bueno, ojalá nunca te tengas que acordar de ello.
respecto a colleges de pago, bueno , viven de los clientes internacionales asi que se deben dedicar a vosotros y conseguir que saqueis todo con buenas notas ya que sois los mejores reclamos para que vengan mas alumnos, asi que no te estreses por eso que te irá bien.
por cierto lo de la limpieza, la verdad es algo cultural y parece mentira que sean tan poco limpios en otros sitios, pero es lo que hay.
Cuando acabes tus años de estudios no sé si te toca work permit de un año o no, igual lo han cambiado, pero conseguir la residencia no es tan fácil, ves pasito a pasito, un saludo y que sigas feliz

lorenatzilla
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Bandera de Canadá lorenatzilla 240 9 199 St.Catharines, Ontario (Canadá)
Miembro desde 26 Jun 2015 - 23:18

Muchos estudiantes internacionales estudian en colleges solo por que es una vía relativamente fácil de quedarse permanentemente.Si aplicas despues a la Canadian experience class puedes quedarte 3 años más y optar por la permanente.

Me alegro de que te vaya bien, teniendo en cuenta que irse fuera no es como en españoles por el mundo, a ti te ha ido bien.

Por cierto, el college no será por casualidad el Centennial College? Es el único que conozco en Scarboro' Y tiene fama por la gran cantidad de estudiantes internacionales.

LMOntario
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Bandera de Canadá LMOntario 96 0 266 Guelph, Ontario (Canadá)
Miembro desde 18 Feb 2015 - 02:06

Me ha gustado mucho tu experiencia! Muy muy valiosa y 100% realista, con sus buenos momentos y altibajos.
Muchisima suerte en esta aventura, te deseo lo mejor! Me pareces muy valiente :)
Un saludo de otra Spaniard viviendo el Canadian way of life.

Por cierto @lorenatzilla ahora ya no es tan facil conseguir la residencia. Este ultimo año cambiaron muchisimo las leyes de inmigracion afectando sobre todo a estudiantes y trabajadores internacionales. Para que te hagas una idea...las LMIA las estan denegando al 75% (ademas de endurecer sus requisitos), el permiso de trabajo de tres años que se les concedia a los estudiantes internacionales una vez terminados sus estudios lo han quitado y la Express Entry ahora funciona mediante un sistema de puntos (lo que mas puntos te da es obtener una LMIA 600 de 1200 puntos que puedes conseguir en total).

parajosesolo
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Bandera de España parajosesolo 366 89 7164 En mi casa, con mi gente (España)
Miembro desde 1 Sep 2014 - 15:52

Cierto que el post es largo pero es agradable de leer. Yo considero que has sido muy valiente y realmente tus padres tienen suerte de poder contar con un hijo tan resolutivo y con la cabeza tan bien amueblada pese a tu juventud como la tienes tú.
Todas esas experiencias vividas nunca caen en saco roto y cierto es que las dificultades te hacen más fuerte si tienes la voluntad suficiente.
Enhorabuena, espero que tengas mucha suerte en tu vida y que nos sigas relatando tus aventuras canadienses.
Un crítica: tal y como te han comentado antes, tal vez hubieras debido hacer la selectividad y casi entiendo tus motivos que supongo serían de coincidencias temporales y la preparación en exclusiva de tu TOEFL.
Suerte!

lorenatzilla
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Bandera de Canadá lorenatzilla 240 9 199 St.Catharines, Ontario (Canadá)
Miembro desde 26 Jun 2015 - 23:18

@LMOntario

Ostras, es cierto. Ya casi ni me acordaba. Yo tenía planeado hacer eso al acabar la carrera, pero ahora es más complicado y eso echa mucho para atrás.
Aún así, me parece una medida muy contraproducente por parte del gobierno, los que esperaban optar por la residencia permanente lo tienen bien jodido. Y supongo que han recibido bastantes quejas por ello.Solo queda esperar y rezar para que dentro de algunos años vuelvan a cambiar la ley.

quisquilla
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Bandera de Canadá quisquilla 173 0 43 Calgary, Alberta (Canadá)
Miembro desde 4 Aug 2014 - 09:07

@LMOntario: si no estoy equivocado, siguen dando 3 años de permiso Post Graduation si lo que has estudiado eran estudios a tiempo completo de una duración de 2 años o superior: http://www.cic.gc.ca/english/study/work-postgrad.asp

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JoelCPants
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Bandera de Canadá JoelCPants 147 6 150 Toronto, Ontario (Canadá)
Miembro desde 4 Aug 2015 - 12:20

@quisquilla @lorenatzilla @LMOntario

Por lo que tengo entendido si que siguen dando el permiso post graduacion. Aunque lo de la Express entry nos ha dado pero bien a todos los estudiantes internacionales. De momento parece que estan negociando las condiciones en el caso de los estudiantes internacionales pero hasta 2016-2017 no se sabe.

toniyoan
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Bandera de Canadá toniyoan 366 18 3035 Cambridge, Ontario (Canadá)
Miembro desde 10 Jul 2011 - 05:54

Maravilloso post y muy bien contado, seguro que le sirve a mucha gente que pueda verse en tu situacion. Enhorabuena por tu evolucion y espero que sigas disfrutando de la experiencia!

LMOntario
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Bandera de Canadá LMOntario 96 0 266 Guelph, Ontario (Canadá)
Miembro desde 18 Feb 2015 - 02:06

@JoelCPants efectivamente que me he hecho un lio, lo que quitaron fue el poder pedir la residencia permanente despues de los tres años de visado de trabajo tras finalizar los estudios. Una gran putada!! Espero que lo cambien sinceramente, he leido articulos en la prensa de gente que ha tenido que dejar el pais. Un amigo mio esta en esa situacion y no le ha quedado mas remedio que pedir un visado de refugiado...ya que no consigue que ninguna empresa aplique por una LMIA y por tanto no cuenta con suficientes puntos para conseguir la residencia por una Express Entry.

Ahora en Octubre son elecciones...a ver que pass!

trucha
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Bandera de Estados Unidos trucha 339 7 588 Princeton, New Jersey (Estados Unidos)
Miembro desde 8 Jul 2010 - 18:57

@JoelCPants mucha suerte y ánimo! aún queda mucho por recorrer, pero las bases ya están sentadas. Y tras esto, sólo queda que todo siga mejorando y estabilizándose.
Mucha suerte! y espero seguir leyéndote en spaniards..

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